Fome de que?

Debater a qualidade do que a gente come já não é novidade na vida dos humanos – pense em quantas vezes você ouviu a frase “a boa alimentação é a base de uma vida saudável” nos últimos tempos. O bacana é que está sendo cada vez mais comum falar sobre o impacto do que é servido no prato dos nossos companheiros.

Comer, comer: o melhor para poder crescer                           (crédito: Vetrecommendedcatfood.com)

O assunto é polêmico (principalmente quando envolve a opinião de veterinários), mas a verdade é que existem várias opções para a nutrição dos pets – das rações comerciais às terapêuticas, passando pela alimentação natural. O Brasil ainda engatinha no assunto, e por isso mesmo é importante divulgar a informação, suscitar o debate e ampliar a gama de conhecimento disponível.

Para contribuir com isso, o Papo de Gato traz um artigo bastante instigante da veterinária norte-americana Karen Becker. Ela faz uma lista de 13 tipos de comida que os donos podem oferecer – e as classifica, das melhores às piores. Quem tem um bom domínio da língua inglesa pode assistir ao vídeo original aqui. E, se você não é muito íntimo do idioma, pode ler a íntegra do texto abaixo. A tradução é minha, mas vale a pena frisar que o material não é de minha autoria: o texto original foi escrito e é de responsabilidade da Dra. Karen.

13 Alimentos para animais de estimação – dos incríveis aos terríveis …

Um assunto pelo qual os leitores da HealthyPets e os clientes da minha clínica veterinária se interessam bastante é o tipo de alimentação que eles devem oferecer a seus cachorros ou gatos para garantir a saúde deles.

Então, atendendo a pedidos, o vídeo de hoje fala das minhas recomendações quanto às melhores e piores dietas que você pode dar a seu bichinho.

Essas são as 13 categorias no meu ranking, e o que você oferece vai se encaixar em alguma delas.

Se a dieta que você está oferecendo a seu cão ou gato acabar se encaixando em uma das categorias de baixa qualidade, não quero que você se culpe por isso.

De maneira geral, pessoas que dão a seus animais uma dieta de má qualidade fazem isso ou porque não têm condições financeiras de oferecer uma alimentação melhor, ou simplesmente porque não sabem o que garante uma boa nutrição para seus bichinhos.

Se você descobrir que seu amiguinho peludo está comendo do pior dessa lista, estabeleça uma meta de melhorar a qualidade da comida, agora que você já sabe a diferença ou quando você tiver a chance de comprar um produto de uma marca mais nutritiva.

Repito: a alimentação escolhida por qualquer pessoa estará em uma dessas categorias. Eu incentivo você a descobrir em que classificação está a comida que você está oferecendo – e, a partir daí, correr atrás para melhorar isso, oferecendo uma alimentação mais nutritiva e apropriada para a espécie que você tem em casa.

Comida pode curar ou prejudicar

Por ser uma veterinária pró-ativa, interessada em garantir a saúde dos meus pacientes naturalmente, sempre encorajo os donos a avaliar a dieta de seus bichinhos, porque a alimentação é a base sobre a qual uma boa – ou má – saúde é estabelecida.

É importante compreender que a comida tem a capacidade de curar ou de prejudicar seu animal, dependendo do tipo e da qualidade da nutrição que você oferece a ele.

O primeiro fator que você deve avaliar é se o que o seu cão ou gato está comendo é apropriado para a espécie.

Uma dieta apropriada a essas espécies contém muita proteína de boa qualidade, assim como umidade. A proteína é necessária porque tanto cães quanto gatos são carnívoros.

Comida de alta umidade é uma exigência para prevenir disfunções orgânicas, incluindo falência renal. Cachorros e gatos são feitos para ingerir comida com aproximadamente 70% de umidade, que é o que uma dieta a base de ratos e coelhos ofereceria se o seu animal caçasse a própria comida.

Se você só oferece ração seca, ele está ingerindo apenas 12% de umidade – contra os 70% de que o corpo dele precisa. Isso é especialmente prejudicial para os gatos, porque eles não suplementam a ingestão de umidade bebendo grandes quantidades de água como fazem os cães.

Animais que comem ração seca vivem em um estado de desidratação leve e crônica que, ao longo do tempo, pode provocar uma sobrecarga considerável em seus organismos.

A nutrição apropriada a essas espécies não contém muito amido, também conhecido como grãos ou carboidratos. Milho, trigo, arroz e soja são encontrados na maioria das rações comerciais processadas, mas seu cão ou gato não tem necessidade biológica de ingeri-los.

Eu recomendo que você siga as leis da natureza em relação à alimentação de seu animal de estimação – o que significa dar o que o corpo dele precisa e eliminar os ingredientes que não oferecem nutrientes.

Além de apropriada, a dieta do seu bichinho também precisa ser balanceada. E quando eu digo balanceada, me refiro à comida que contém todas as vitaminas, minerais e outros nutrientes que seu cão ou gato precisa.

Isso não é algo que dê para você “chutar” – precisa ser garantido através de análises.

Equilíbrio nutricional é de importância vital porque os problemas de saúde vão se desenvolver muito mais rápido no seu cão ou gato do que aconteceria com você. Um filhote com nutrição deficiente pode acabar com sintomas óbvios de problemas ósseos e degeneração orgânica antes dos seis meses de idade.

Um animal mais velho pode desenvolver uma deterioração orgânica, que representa um risco de vida – além de muitos outros sintomas não óbvios –, em um período de um a três anos de alimentação não balanceada e deficiente.

A lista das melhores e das piores comidas

1. Uma dieta crua, balanceada e caseira é a melhor alimentação que você pode oferecer a seu cão ou gato. É nutricionalmente equilibrada se você estiver seguindo receitas como as que estão no livro do qual eu sou co-autora, “Real Food for Healthy Dogs and Cats” (“Comida de Verdade para Cães e Gatos Saudáveis”).

Estar crua significa que a comida não sofreu alteração e ainda contém todas as enzimas e nutrientes que normalmente são destruídos durante o cozimento e outros tipos de processamento.

Ser caseira é a melhor opção porque você tem total controle sobre a qualidade dos ingredientes na dieta do seu bichinho.

Eu recomendo que haja bastante variedade nutricional, e outra grande vantagem de oferecer uma dieta caseira é que você pode comprar frutas e vegetais da época com preço mais em conta, bem como fontes protéicas (carnes), e mudar de tempos em tempos.

2. A segunda melhor alimentação que você pode oferecer para o seu animal de estimação é uma dieta crua comercial. Essa é uma alimentação crua que outra pessoa teve o trabalho de preparar.

É importante que essa dieta seja equilibrada, e você deve atentar para o fato de que existem dietas cruas chegando ao mercado sem comprovação de que são completas em termos de nutrição. Esses produtos, em geral, avisam no rótulo que são “Para suplementação ou oferta intermitente”.

Você sabe se o produto que você escolheu é equilibrado porque isso vem indicado na embalagem: ˜Essa alimentação é comprovadamente completa ou adequada em termos de nutrição para todas as etapas da vida“.

Até agora, essas dietas podem ser encontradas apenas nas seções refrigeradas de pet shops menores e mais sofisticadas – não nas redes varejistas. Você também encontra alguns desses produtos online.

3. Dieta equilibrada caseira e cozida. É a mesma alimentação que está no nº 1, só que cozida. Isso significa que parte dos nutrientes foi perdida pelo processo de cozimento.

4. Ração enlatada apropriada para consumo humano. Se a embalagem não indica que os ingredientes são apropriados para consumo humano, então não são. Ração feita com ingredientes apropriados para consumo humano é geralmente bem mais cara, o que também é um indicativo de você está comprando a coisa certa.

Essa é a dieta mais cara que você pode oferecer ao seu animal. O que eu digo para os meus clientes é: ˜Se você tem mais dinheiro do que tempo, você pode comprar ração de ingredientes apropriados para consumo humano. Mas se você tem mais tempo do que dinheiro, eu recomendo que você pepare uma alimentação caseira e balanceada na sua cozinha, por uma fração desse valor”.

5. Ração seca apropriada para consumo humano. Como eu disse antes, ração seca não é a melhor opção para uma dieta de alta umidade. Ser apropriada para consumo humano é importante, porque significa que a comida é própria – em teoria – para consumo humano, o que significa que não contém sub-produtos de baixa qualidade.

6. Ração enlatada super premium que pode ser encontrada em redes varejistas.

7. Ração seca super premium

8. Ração enlatada terapêutica. Rações terapêuticas são aquelas que podem ser adquiridas em clínicas veterinárias. As marcas mais comuns são Science Diet, linhas veterinárias da Purina, Royal Canin e Waltham.

9. Ração seca terapêutica.

10. Rações enlatadas de mercados.

11. Rações secas de mercado.

12. Ração em sachê semi-úmida. A razão pela qual esse tipo de ração está em uma colocação tão ruim é porque, para manter a comida semi-úmida, é adicionado um ingrediente chamado propilenoglicol. É um preservativo assustador, primo do etilenoglicol, um anticongelante. E, embora o propilenoglicol seja aprovado para uso em rações, não é saudável para cães e gatos. Eu não recomendo que você alimente seu animal de estimação com nenhuma comida que contenha esse aditivo.

[Nota do Papo de Gato: o propilenoglicol pode causar reações alérgicas inclusive em humanos, apesar de seu largo uso na indústria cosmética. (Fonte: http://revistadecosmetologia.com/detalhes_toxicologia.php?id=2) Além disso, seu uso está ligado também ao desenvolvimento de diabetes em animais de estimação (Fontes: http://www.homeopatiaveterinaria.com.br/otite_externa.htm e http://www.bichointegral.vet.br/nutricao/23-doencas-especificas/23-diabetes.html)]

13. Em última colocação na lista como a pior coisa que você pode oferecer ao seu animal de estimação está uma dieta caseira desequilibrada – crua ou cozida. Tenho visto um número crescente de donos de animais na minha clínica que acham que estão fazendo tudo certo se jogam um peito de frango e uns vegetais para o animal e dando o trabalho por encerrado.

Sim, essa comida é caseira – mas é desequilibrada em termos de nutrição. Animais alimentados dessa forma aparecem na minha clínica com anormalidades endócrinas, problemas ósseos e deterioração orgânica – resultado das deficiências de cálcio, oligoelementos minerais e ácidos graxos ômega.

De pior à melhor em um segundo

Se você sabe agora que está alimentando o seu animal com uma dieta caseira desequilibrada, existe uma maneira extremamente rápida e fácil de virar o jogo e ir para o topo dessa lista.

Tudo o que você precisa fazer é incluir ingredientes que vão balancear a capacidade nutritiva da dieta que vcê já está oferecendo ao seu cão ou gato. É o ajuste rápido e fácil que você precisa fazer para transformar a alimentação caseria desequilibrada em equilibrada.

Então é isso: essa é a lista completa das minhas recomendações quanto às melhores e piores alimentações para animais de estimação.

Se você descobriu que o que você serve está no final da lista, estabeleça a meta de se aproximar das primeiras colocações.

Se você já está no topo, parabéns! Você está fazendo a melhor coisa ao garantir uma nutrição apropriada para a espécie sob seus cuidados.

Se você quiser saber mais sobre a dieta caseira para seu animal de estimação, você pode encontrar mais informações e comprar meu livro aqui.

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